domingo, 8 de octubre de 2017

Reseña: "El rey elfo" de Susan Price - Gran oportunidad desaprovechada

16:37 Posted by Laura Lauman , , No comments
Ahora Elfgift es el rey y se enfrenta a una rebelión liderada por su hermanastro cristiano Unwin. Será una terrible y sangrienta batalla pues Unwin está decidido a vengarse del semielfo "usurpador". 
Cuando Unwin ofrece una tregua navideña, Elfgift desconfía. Seguramente su hermano no violará esa época sagrada con sangre y violencia; ni siquiera para conseguir el trono… 
Elfgift buscará consejo en sus propios dioses. Pero si el gran Woden le abandona, podría perderlo todo…

Título: El rey elfo

Autora: Susan Price

Traductora: Amparo Hernández del Pino

Saga: Sí (Elfgift)


Páginas: 330

Editorial: El ateneo

Año de publicación: 2000

Encuadernación: Tapa blanda

Bueno, veamos, me dije, hay que ver cómo termina la historia. Quizás me lleve una bonita sorpresa, me dije, y empecé a leer el segundo tomo de la saga de Elfgift. Quizás termine la saga con un final de esos dignos de recordar, me dije.

Uno de los problemas que tengo con esta novela es que Elfgift no es un protagonista con el que empatice. Arrogante, desapegado, hermoso, elegido por una diosa para ir a ganar una guerra contra sus hermanastros... Es un Gary Stu petulante y desagradable, al que le habría venido bien una o dos lecciones de humildad. Parece creer que todo le va a salir bien, que tiene a la diosa de su parte, que es "el elegido"... Y cada página me da más ganas de darle un par de cachetazos.

El resto de los personajes va de mal en peor: no hay personaje feliz en este libro, salvo el titular y alguna que otra divinidad que va por ahí. Quienquiera que sepa lo mínimo de mitología nórdica sabrá quién es quién a la primera. Esto, que sería algo muy bueno si se utilizase bien, termina siendo un plato picante e insípido. Algunas de las imágenes del final, de los escenarios, hubiesen estado mucho mejor antes, cuando la historia iba para algo que habría sido genial por cómo habría roto la fórmula, pero no.

En determinado punto, parece que la historia va a dar un giro inesperado, de esos que se ven poco y nada, y casi casi abrigué esperanzas. Esperanzas que murieron pronto. El "giro" de la trama es digno de un fanfic.

Nota final: 4/10

domingo, 1 de octubre de 2017

Reseña: "La venganza de las hermanastras" de Jim C. Hines - ¡Princesas guerreras (y hechiceras) al rescate!

12:11 Posted by Laura Lauman , , No comments
Cenicienta, cuyo verdadero nombre es Danielle Whiteshore, se casó con el príncipe Armand, pero la historia que le siguió a su matrimonio de ensueño estuvo muy lejos del “felices para siempre”. 
Poco después de la boda, Danielle fue atacada por su hermanastra Charlotte, que la enfrentó con sus desconocidas habilidades de hechicera. Y aunque Talía, también conocida como la Bella Durmiente, intervino en la lucha con su dominio de las artes marciales, la malvada Charlotte logró escapar. 
En ese momento, Danielle descubrió una serie de hechos inquietantes. Como si esto fuera poco, Armand fue secuestrado y se lo llevaron al reino de las hadas, Danielle anunció que tendría un hijo y la reina organizó su propio servicio secreto, con la ayuda de Talía y Blanca (Nieves, por supuesto), una experta en la magia con espejos y el coqueteo. 
¿Podrían las tres princesas encontrar a Armand y salvarlo de las garras de algunos de los villanos más temibles del reino de la fantasía?

Título: La venganza de las hermanastras

Autor: Jim C Hines

Traductoras: Ana Bello y Gabriela Rabotnikof

Saga: Sí (Princesas)


Páginas: 462

Precio: $355

Editorial: El ateneo

Año de publicación: 2017

Encuadernación: Tapa blanda con solapa

Las princesas no hacen cosas, las cosas le pasan a las princesas. Quizás por eso prefiero a las brujas antes que a las bellas muñequitas que esperan que el amor les de sentido a la vida. Claro que, cuando la vida viene e intenta asesinarte en tus aposentos reales, quizás sea hora de dejar de ser una bonita princesita y de ganarse la corona. Y rescatar a tu marido.

Luego de un intento de asesinato por parte de una de sus hermanastras, Cenicienta (Danielle) se encuentra conque tiene que ir a rescatar a su marido a unas tierras lejanas, llenas de peligros y magia. Con la ayuda de la hechicera Blanca y la guerrera Talía, van a atravesar cielo, agua y tierra, seres estrambóticos, reyes y reinas en lugares con dos soles y dos lunas, y personajes terribles.

Las cosas no son fáciles. Danielle, con su espada de cristal, es algo menos indefensa que antes, pero sus hermanastras tienen ayuda extra y magia oscura. Muchas de las cosas que se dicen de las hadas son verdad, y sus reglas tendrán mucho peso en algunas partes de la historia. La forma en que se entremezclan las historias de princesas con las de las hadas es interesante. Y cómo se han adaptado esas historias también. No todas son bonitas, y hay cosas de las narraciones originales que pueden helar la sangre, pero salieron de esas situaciones por sus propias fuerzas. Ma qué princesita en la torre.

La evolución de víctima de violencia y maltrato a alguien más fuerte y más segura de sí misma es esperanzador. La amistad entre mujeres, porque casi todas las que tienen alguna clase de relevancia en esta novela son mujeres, es algo refrescante de leer. Seguiré con esta saga apenas pueda hacerme con los libros.

Nota final: 8,5/10

lunes, 25 de septiembre de 2017

Reseña: "Elfgift" de Susan Price - Historia que no termina de despegar

11:11 Posted by Laura Lauman , , No comments
El rey anciano yace en la cama, moribundo, y en las sombras de la habitación la familia real reunida espera el nombramiento del sucesor por parte del Consejo de Ancianos.
Pero el rey elige a Elfgift, su hijo semielfo. Y los tres hermanos de Elfgift, furiosos por su nombramiento, juran hacer lo posible para evitar que le coronen.
Conspiran para destruir a Elfgift, y casi consiguen su malvado objetivo. Pero la temible mujer guerrera, Jarnseaxa, se une a Elfgift. Le llama a la guerra y a la venganza.....

Título: Elfgift

Autora: Susan Price

Traductora: Amparo Hernández del Pino

Saga: Sí (Segundo tomo)

Páginas: 260

Editorial: El ateneo

Año de publicación: 1999

Encuadernación: Tapa blanda

Encontré este libro en un sitio de venta de usados, y me dije que podría darle la oportunidad. Parecía tener algunos puntos interesantes, y la anterior dueña tenía buen gusto para los libros (o sea, que concordaba con los míos). Así que compré los dos tomos, ya que estaba.

Muerto el rey, los sucesores discuten qué hacer con el trono, y con su medio hermano, Elfgift. Medio hermano, sí, porque su madre era una elfa. El cristianismo intenta abrirse paso en el reino, el paganismo casi no está preocupado, la reina ha muerto como santa cristiana, y hay que ocuparse del bastardo real. Que no se le ocurra, por ejemplo, el querer ser rey legítimo.

El mencionado vive en una granja con sus siervos, regalo de su padre para que no digan que no le da de comer a sus hijos. Una de ellas es Ebba, una muchacha que muere de amor por él y a la que Elfgift no le da ni la hora. Al principio, pensé que Elfgift era más similar a las hadas que a los elfos (quizás por un detalle de traducción), pero luego me dije que no, que simplemente no le importa. Lo que sí le importa es cuando uno de sus hermanos viene a pos su cabeza. Casualmente cuando el protagonista está de caza.

Cuando Elfgift se encuentra con una mujer en el bosque es cuando los detalles negativos empiezan a acumularse. Una mujer guerrera lo busca y lo ayuda a deshacerse de los invasores. Luego, lo lleva para entrenarlo y hacerlo rey, dejando a todo el mundo atrás. El ser seleccionado por una figura divina es demasiado "Deux ex machina". Y luego las cosas parecen mejorar un poco: el nuevo mundo tiene mucho de las religiones nórdicas, pero a veces parece ser demasiado poco para compensar otros aspectos.

A partir de ahí, Elfgift cae cada vez más como una de esas personas a las que quieres lejos. Lo que más gana no es seguridad en sí mismo, sino pedantería. Mientras sus hermanos dan vueltas como en una calesita, la historia se vuelve predecible y hasta aburrida. Es como un plato que es picante e insípido a la vez.

Nota final: 6/10

martes, 19 de septiembre de 2017

Caja de bombones: "Relatos de horror" de H P Lovecraft

13:25 Posted by Laura Lauman , , No comments
Título: Relatos de horror

Autor: H. P. Lovecraft

Páginas: 232

Editorial: Ediciones libertador

Fecha de publicación: 201o

Encuadernación: Tapa blanda



Raro es el caso de este libro. Me lo gané en un sorteo de un evento de rol, en donde roleamos con módulos que iban desde dioses antiguos a una sociedad futurista donde los perros dominan la tierra y la humanidad, extinta, es considerada divina. Y Dark Kthullu, por supuesto.

Lovecraft no escribe horror: escribe ciencia ficción, y nos hace ver cuán insignificantes somos ante el universo y sus misterios. Protagonista se acerca a un misterio que no comprende, protagonista atisba el horror, protagonista queda con un trauma para toda la vida. Protagonista no alcanza a describir lo que ve, porque a veces el lenguaje humano no alcanza, no puede alcanzar, lo que Lovecraft imaginó.

Muy buena adición a mi biblioteca.

domingo, 3 de septiembre de 2017

Reseña: "Científicas" de Valeria Edelsztein - Una maravilla que toda persona debería leer

10:00 Posted by Laura Lauman , No comments
Detrás de toda gran ciencia, muchas veces hay una gran mujer… pero casi nadie la conoce. Para reparar ese escándalo histórico, este libro pasa revista a las más increíbles, originales e ignoradas contribuciones científicas de las mujeres a lo largo del tiempo: desde Hipatia (la primera matemática de la historia, asesinada por su sabiduría) hasta Agnódice (quien ejercía la medicina vestida de hombre en el siglo III a. C.), desde la astrónoma musulmana Fátima (cuya existencia fue considerada “un error histórico”) hasta Marie Curie (a quien la Academia Francesa de Ciencias le negó el ingreso). 

Pese a que durante muchísimo tiempo no les fue permitido estudiar o enseñar en la universidad, participar de instituciones científicas o simplemente aprender sobre el mundo y sus circunstancias, existieron mujeres que se las ingeniaron para dejar su huella en la ciencia. La joven investigadora argentina Valeria Edelsztein pone la lupa sobre los inventos, los descubrimientos y las innovaciones de esas damas –hijas, madres, hermanas, esposas y, sobre todo, científicas– que se animaron a desafiar convenciones y prohibiciones, y nos cuenta sus apasionantes historias. Sin ellas el mundo sería muy distinto y, sin duda, mucho más aburrido. 

Título: Científicas. Cocinan, limpian y ganan el premio Nobal (y nadie se entera)

Autora:  Valeria Edelsztein

Páginas: 166

Editorial: Siglo Veintiuno editores

Fecha de publicación: 2012

Encuadernación: Tapa blanda

Este fue otro de los libros que compré, usados, en una feria local del libro ídem. Harta estoy que se nos borre de la historia y se esgrima nuestra ausencia como prueba de inferioridad en el frente que se desee.

Es el libro más útil, y que más ha valido su precio, de todo el año.

Interesante, bien explicado, con fuentes y bibliografía para seguir averiguando, al fin pude conocer a muchas (pero ni de lejos todas) mujeres que hicieron del mundo un lugar mejor, para ser borradas de un plumazo por ser féminas. Explica contexto, orígenes, si se las reconoció o no (y cómo), recetas interesantes que van desde galletitas hasta cómo hacer metales preciosos falsos, e inventos varios que pueden ser útiles en el aula o fuera de ella.

Su recorrido es más o menos cronológico, y si bien no puede abarcar a todas las mujeres científicas, nos da un pantallazo que nos deja con la miel en los labios. No se le puede recomendar demasiado, nunca.

Nota final: 10/10

miércoles, 23 de agosto de 2017

Reseña: "El hijo del códice" de Jim C Hines - ¿Así que creías que eras especial, nene?

9:52 Posted by Laura Lauman , , No comments
Isaac Vainio tenía una vida casi perfecta. Por fin había conseguido un trabajo de investigación mágica, y el propio Johannes Gutenberg lo había autorizado a practicar la magia de los libros, llamada libromancia. Además, su novia era Lena Greenwood, una dríada inteligente, bella y divertida. Lo mejor era que durante más de dos meses nada había intentado matarlo. 
Hasta que un día fue convocado desde la ciudad minera de Tamarack, donde un par de hombres lobo habían descubierto un cuerpo brutalmente asesinado. El crimen conduce a misterios más profundos y al descubrimiento de una organización que se creía extinguida hacía cinco siglos; cuyo próximo
objetivo es Lena.
 
Un ejército infernal decidido a devorar todo lo que toca está a punto de comenzar una guerra mágica que no se ha visto en más de quinientos años. Pero cuanto más aprende Isaac sobre Gutenberg y los centinelas, más se cuestiona si está luchando por una causa justa. Podrá Isaac detener un poder que no comprende del todo? Incluso si tiene éxito, el resultado cambiará para siempre su vida y la del mundo entero


Título: El hijo del códice

Autor: Jim C. Hines

Saga: Magic ex libris (primer volumen)

Páginas: 494

Editorial: El ateneo

Año de publicación: 2015

Año de Edición: Diciembre de 2015


Precio: $340

Encuadernación: Tapa blanda con solapa

Oh, qué belleza vieron mis ojos ese día en la vidriera, el segundo tomo de la saga que, a falta de las Crónicas Lunares (Monesvol, cómo me encantó esa saga) llena mis días come moción y alegría de la que sólo las buenas historias pueden traer.

Empieza con una agradable sorpresa: en vez de ir a la corriente de "todo tiempo pasado fue mejor" que arrastran algunos autores (y ninguna autora que yo haya leído), hay más gente que puede hacer libromancia... con libros electrónicos. Bien, Hines, bien. Como se sabe, si un libro empieza en paz y calma no puede durar, por lo que pronto Isaac debe dejar a la nueva prodigio libromante para ir a luchar contra las fuerzas del mal... o algo así.

Hay una serie de asesinatos de seres "mágicos" que no han podido explicarse, que incluye a comunidades de hombres lobo y wendigos. Lena y la doctora Shah están en el caso, y temrinarán teniendo que aunar fuerzas porque la cosa no es tan sencilla como parece. Algunas de las batallas son impresionantes, aunque no duren lo que se espere que duren. Oh, la de la biblioteca tuvo oponentes formidables, y por sí ya plantea una serie de escenas que definen al resto del libro.

Porque la libromancia no va a quedar así, como está al inicio del libro, para siempre. En el pasado y en el futuro ha habido sucesos que antes no sabíamos, o que podrían ocurrir, y el final es de esos que te dejan al borde del asiento.

Lo que más me gustó de este tomo es cómo usan las nuevas tecnologías. Se plantean dudas sobre qué cosas cuentan como material para libromancia y cuáles no. O qué puede hacer el poder en manos equivocadas, de gente asustada, furiosa o acostumbrada a violentar a otras personas. Y cómo una simple maquinita pequeña, de esas que pueden ser del tamaño de un insecto, pueden desencadenar sucesos que te estrujan el corazón o cambian la historia (en más de un sentido).

Nota final: 8/10

martes, 15 de agosto de 2017

Libros abandonados: "La nueva Atlántida" de diversa autoría - El tercero es demasiado denso

Este libro contiene tras cuentos de ciencia ficción, en donde cada quien interpreta el tema de forma distinta. Le Guin, de lejos la que más me gustó, nos muestra un futuro distópico, en donde hay grandes avances que puede que nunca leguen a nada, el
casamiento es pecaminoso y la sociedad se parece a la que se vive en épocas oscuras. Y me dejó con ganas de más.

El segundo relato es de Wolfe, en el espacio y dentro de una nave que parece que no las tiene todas consigo. Hay motines, cultos, grupos disidentes y suceden cosas extrañas. Me imaginé que sería una buena película de suspenso en el espacio (no del nivel de "Alien", pero sí como "Todos ustedes, Zombies"). Al final tiene un giro interesante que no me veía venir.

Y si el cuento de Tiptree hubiese sido más o menos del mismo nivel lo había remtinado contenta, pero resultó ser tan denso. Tan largo. Tan aburrido y con un poder de absorber mis ganas de leer que traía de los dos anteriores... Y lo dejé, porque sentía que perdía el tiempo.

Así que, si se omite el cuento que acapara casi la mitad del tomo, este es un muy buen libro.